Cuando se trata de explorar el sistema solar, los astrónomos tienen un vergonzoso secreto. A pesar de los 400 años de observación de la tierra, se han descubierto dos grandes objetos que habría sido desconocido para los antiguos: Urano en 1781 y Neptuno en 1846.

Que no es por falta de intentos. La posibilidad de un planeta desconocido, justo más allá de observación llegar ha atraído a los astrónomos como polillas a una llama. Algunos han sido exitosos. Varios astrónomos descubrir juntos Neptuno después de notar que los otros planetas se estaban gravitacionalmente empujadas por un desconocido de la masa.

Neptuno no totalmente resolver estas discrepancias, y la caza continuó en el siglo 20, que culminó en el descubrimiento de Plutón en 1930. Pero Plutón resultó ser tan pequeña que no podía explicar los codazos. De hecho, más tarde fue humillada degrada a un “planeta enano.”

Pero la caza de un llamado Planeta X continuó hasta el rojo-que enfrentan los astrónomos se dieron cuenta de que las irregularidades en Urano y Neptuno órbitas eran errores de observación. Esto salió a la luz sólo después de que el Voyager 2 fly-by de estos planetas en 1986 y 87.

Otras curiosas observaciones también han provocado wild goose caza. El descubrimiento de anomalías características en la órbita de Mercurio conjunto a los astrónomos la búsqueda de un misterioso planeta que el pensamiento debe ser la causa de ellos, que dieron el nombre de Vulcano. Pero la búsqueda tuvo que ser abandonado cuando Einstein mostró que el Mercurio de la órbita de la idiosincrasia fueron causadas por el sol y la forma en que su enorme masa deforma el espacio-tiempo.

Sin inmutarse, los astrónomos han vuelto a recoger el olor. Esta vez la caza está en un distante del cuerpo que ellos llaman Planeta 9. Y hoy, Konstantin Batygin en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena y un par de colegas lay out de la evidencia que ha surgido en las últimas dos décadas. El hacer un argumento convincente que una búsqueda se justifica. Y ellos dicen, “es probable que si el Planeta Nueve existe, será descubierto dentro de la próxima década.”

Entonces, ¿qué es esta evidencia? En los últimos 20 años, los astrónomos han descubierto numerosos pequeños cuerpos que orbitan más allá de Neptuno, muchos de ellos altamente elíptica de las órbitas que los llevan a los confines del sistema solar, de los varios cientos de veces más lejos del sol que la Tierra.

Estos objetos transneptunianos de que Plutón es uno sentarse en una región conocida como el Cinturón de Kuiper. Pero ellos no son un uniforme montón de rocas y hielo. En su lugar, trans-Neptunian cuerpos se dividen en varias clases determinada por su orbital de los patrones.

Estos objetos son tan pequeños que son fácilmente golpeadas por los campos gravitacionales de sus más grandes primos—en particular la de Neptuno. De hecho, los astrónomos tratan como punto-y por lo tanto capaz de trazar la dinámica gravitacional.

Y eso nos lleva a una reflexión importante. Independientemente de sus órbitas, los caminos que traza debe ser el resultado de las fuerzas ejercidas por los planetas más grandes.

Neptuno efecto es fácil de ver porque es continuamente codazos y los rebaños de pequeños objetos. De hecho, una proporción significativa de los objetos transneptunianos órbita en resonancia con Neptuno.

Pero una clase mucho más pequeña, conocida como la comisión de población, completamente diferentes orbitales propiedades. Algunos tienen órbitas retrógradas; otros son altamente excéntrica o en los caminos que son dramáticamente inclinada con respecto al sol del avión.

Neptuno no puede dar cuenta de este tipo de comportamiento. Por lo que la hipótesis de que Batygin y otros están estudiando es que algún otro objeto masivo—lo llaman Planeta 9—debe ser responsable.

Lo que es más, estos objetos separados parecen formar grupos de su propio. Sus órbitas elípticas, por ejemplo, son tentadoramente alineados, lo que sugiere un tipo de pastoreo efecto. Esto también es consistente con la presencia de un Planeta 9.

Entonces, ¿qué tipo de planeta podría hacer esto? Batygin y co dicen que la evidencia conduce a una sorprendente descripción detallada de lo que el Planeta 9 debe ser y lo que no puede ser.

Una posibilidad es que estos gravitacional codazos provienen de una estrella enana compañera del sol, que orbita a muchos miles de veces más lejos que la Tierra.

Pero esto ha sido descartado por infrarrojos encuestas buscando un objeto. Tampoco Planeta 9 de Saturno tamaño o más grande, porque deberíamos haber descubierto un objeto que grande por ahora.

Cuando todas las restricciones son tomadas en cuenta, Batygin y el co puede ser increíblemente precisa sobre el tipo de planeta que están buscando y donde se debería encontrar. Planeta 9, dicen, debe tener una masa de entre 5 y 10 veces la de la Tierra. Se debe giran alrededor del sol entre 400 y 800 veces más lejos que la Tierra. Y su órbita debe ser inclinada respecto al plano del sistema solar por entre 15 y 25 grados.

Dado que el nivel de detalle, es fácil imaginar que Batygin y co puede apuntar a un área de cielo y decir, “Mira allí”. No es así. El hallazgo es probable que requiera de una encuesta realizada usando algunas de las más grandes del mundo de los telescopios.

Planeta 9 es probable que tenga una magnitud de entre 19 y 24. “Un objeto es fácilmente observable por la actual generación de telescopios con amplio campo de las cámaras como la Energía Oscura de la Cámara en el Blanco 4m telescopio en Chile y el Hiper-Suprime la Cámara en el telescopio Subaru en Hawai,” decir Batygin y co. “Por lo tanto, el Planeta de Nueve, si es que existe tal como se describe aquí—es probable a ser descubierto dentro de una década”.

Hay otra posibilidad: que la extrañas órbitas de estos objetos separados y los racimos que la forma es sólo una casualidad, una oportunidad de alineación en el preciso momento cuando los astrónomos sucede que se busca. Por supuesto, Batygin y co son conscientes de esta posibilidad, pero el cálculo de la probabilidad en apenas el 0,2%. Sin embargo, extraño coincidencias han sucedido.

En general, Batygin y co establece un reto fascinante para la comunidad astronómica en un muy fácil de leer y bien escrito. La carrera está en marcha, y los astrónomos, armado con un termo de té y algunos potente lente de paños, están recibiendo sus telescopios listo.

En juego está a un nivel de fama y gloria que unos astrónomos de la historia han disfrutado. Planeta 9.—existe—a cimentar su descubridor del nombre en la historia.

Esperemos que él o ella puede venir para arriba con un mejor nombre para el planeta mismo.

Ref: arxiv.org/abs/1902.10103 : El Planeta de Nueve Hipótesis

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