Desde su invención, CRISPR ha permitido a los científicos introducir cambios en el ADN en lugares específicos en el genoma. A menudo estos cambios precisos están hechas de una en una.

Tal vez no por mucho tiempo. Un equipo de la Universidad de Harvard dice que se ha utilizado la técnica de la 13,200 alteraciones genéticas a una sola celda, un récord para el gen-edición de la tecnología.

El grupo, liderado por el gen tecnólogo George Iglesia, quiere reescribir los genomas a una escala mucho más grande que en la actualidad ha sido posible, algo que se dice en última instancia podría llevar a la “radical rediseño” de las especies de los seres humanos.

A gran escala de genes de edición de este tipo ha sido probado antes. En 2017, un equipo Australiano dirigido por Paul Thomas salpicado en el cromosoma Y de los ratones con las ediciones y tuvo éxito en la voladura de la existencia. Esa estrategia está en la mira como un posible tratamiento para el síndrome de Down, un trastorno genético causado por un cromosoma extra.

Para establecer la nueva gen-edición de registro, los miembros del equipo de Oscar Castanon y Cory Smith dirigido CRISPR en un tipo de secuencia de ADN llamada LÍNEA-1, un misterioso elemento repetitivo encuentra llena de todo el genoma humano. Estos elementos genéticos, que son capaces de copiarse a sí mismas, se estima que representan alrededor del 17% de nuestro genoma.

Porque CRISPR cortes de abrir la doble hélice, hacer demasiadas modificaciones a la vez va a matar a una celda. Este peligro ha limitado de intentos pasados de gran escala de edición. Geoff Faulkner, de la Universidad de Queensland, en Australia, dice que en 2016 se trató de la anulación de elementos de la LÍNEA en 500 embriones de ratón, con la esperanza de ver si esto podría afectar el comportamiento del ratón. Pero no hay tal ratones sobrevivieron a reproducir.

Para evitar ese problema, el equipo de Harvard contrario, se ha adaptado una variación de CRISPR llama una base de editor que evita el corte de ADN y en su lugar se sustituye uno genética carta con otra—digo, pasando de una C en una T.

De acuerdo a su papel, publicado en Marzo para el preprint sitio web BioRxiv, el equipo fue capaz de hacer más de 13.000 cambios a la vez en algunas células, sin destruirlas.

“Han encontrado una manera de hacer el experimento sin causar bruto de todo el genoma de la inestabilidad,” dice Faulkner.

Otros científicos fueron menos impresionado, diciendo que el trabajo no es la “habilitación” paso a gran escala para la edición del genoma que se anuncia a ser. Gaetan Burgio, de la Universidad Nacional de Australia, llamada la idea de que la técnica que se va a llevar a un reajuste radical de las especies “de manera exagerada”.

La iglesia, sin embargo, ve a gran escala de la edición como una forma de limpiar los genomas mediante la eliminación de la basura genética que contienen. En 2015, por ejemplo, el laboratorio de zapped todos 62 copias de un retrovirus que se esconde dentro de los genomas de los cerdos. El virus se puede reactivar, por lo que la creación de los cerdos sin ellos es una medida de seguridad paso hacia cerdo a humano trasplantes de órganos.

Una empresa se salió del laboratorio, eGenesis , ya está creando cerdos con decenas de ediciones por lo que sus órganos puedan ser tolerados por el ser humano de los receptores de trasplantes.

La iglesia dice que su objetivo final es crear los suministros de órganos o tejidos humanos , cuyos genomas son revisados por lo que son inmune a todos los virus. Ese proceso, llamado de recodificación, implicaría acerca de 9,811 precisa que las modificaciones genéticas, según el equipo. La iglesia dice que el laboratorio ha iniciado el proceso de recodificación de los suministros de sus propias células en el laboratorio. “Estos están destinados para ser salvo … y universal de las células madre,” él dice.

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