La inteligencia humana es una de la evolución de la mayoría de los consecuentes de las invenciones. Es el resultado de una carrera que comenzó hace millones de años, llevando a cada vez más grandes cerebros y nuevas habilidades. Finalmente, los seres humanos se puso de pie, tomó el arado, y creó la civilización, mientras que nuestros primos primates se alojó en los árboles.

Ahora, los científicos en el sur de China informan de que han tratado de estrecho de la evolución de la brecha, la creación de varios transgénicos monos macacos con copias extra del gen humano que se sospecha que juegan un papel en la conformación de la inteligencia humana.

“Este fue el primer intento de comprender la evolución de la cognición humana utilizando un transgénico mono modelo”, dice Bing de la Ub, el genetista del Instituto Kunming de la Zoología que lideró el esfuerzo.

Según sus resultados, la modificación de los monos fue mejor en una prueba de memoria que implican los colores de bloque y las imágenes, y sus cerebros también se tomó más tiempo para desarrollar—como los de los humanos que los niños hacen. No hubo diferencia en el tamaño del cerebro.

Los experimentos, se describe el 27 de Marzo en Beijing journal, National Science Review, y el primero reportado por los medios de comunicación Chinos, permanecer lejos de la localización de los secretos de la mente humana o que conduce a un levantamiento de los sesudos de los primates.

En lugar de ello, varios científicos Occidentales, incluyendo uno que han colaborado en la iniciativa, llamada experimentos imprudente y dijo que cuestionó la ética de la modificación genética de los primates, un área en la que China se ha apoderado de una tecnología de vanguardia.

“El uso de transgénicos monos para el estudio de los genes humanos vinculados a la evolución del cerebro es muy arriesgado camino tomar,” dice James Sikela, un genetista que lleva a cabo estudios comparativos entre los primates de la Universidad de Colorado. Lo que le preocupa es que el experimento demuestra el desprecio por los animales y pronto llevar a la más extrema de las modificaciones. “Es un clásico de la pendiente resbaladiza cuestión y que podemos esperar para volver a ocurrir ya que este tipo de investigación es aplicada,” él dice.

Una alterado genéticamente macaco rhesus realiza una tarea de memoria en un Chino de laboratorio.

Nacional De Ciencias De Revisión

La investigación con primates es cada vez más difícil en Europa y los estados unidos, pero China se ha apresurado a aplicar la última de alta tecnología de herramientas de ADN a los animales. El país fue el primero en crear monos alterados con el gen de la herramienta de edición de CRISPR, y este mes de enero un instituto Chino anunció que se había producido una media docena de clones de un mono con una grave perturbación mental.

“Es preocupante que el campo es steamrolling a lo largo de esta manera,” dice Sikela.

La evolución de la historia

Su, un investigador en el Instituto Kunming de la Zoología, se especializa en la búsqueda de signos de “selección Darwiniana”, es decir, los genes que se han ido extendiendo, porque son acertados. Su búsqueda ha abarcado temas como el Himalaya, los yaks la adaptación a la altura y la evolución de la color de la piel en respuesta a los inviernos fríos.

El mayor enigma de todos, sin embargo, es la inteligencia. Lo que sabemos es que nuestro parecida a la humana antepasados’ cerebros, creciendo rápidamente en tamaño y poder. Para encontrar los genes que causó el cambio, los científicos han buscado diferencias entre los seres humanos y los chimpancés, cuyos genes son de alrededor del 98% similar a la nuestra. El objetivo, dice, Sikela, fue localizar “las joyas de nuestro genoma“, es decir, el ADN que nos hace exclusivamente humana.

Por ejemplo, un popular candidato gen llamado FOXP2—el lenguaje “gen” en los reportes de la prensa—se hizo famoso por su posible vínculo con la voz humana. (Una familia Británica cuyos miembros heredados anormal de una versión tenía problemas para hablar.) Científicos de Tokio, Berlín fueron pronto la mutación del gen en ratones y escuchar con micrófonos ultrasónicos para ver si sus chirridos cambiado.

Su estaba fascinado por un gen diferente: MCPH1, o microcefalina. No sólo la secuencia del gen difieren entre humanos y simios, pero los bebés con daño a la microcefalina nacen con pequeñas cabezas, proporcionando un enlace para el tamaño del cerebro. Con sus alumnos, a Su vez utilizan calibradores y la cabeza llaves a la medida de los jefes de 867 Chinos, hombres y mujeres para ver si los resultados podrían ser explicados por las diferencias en el gen.

En 2010, sin embargo, Su vio una oportunidad para llevar a cabo una potencialmente más definitiva experimento—la adición de los humanos microcefalina gen a un mono. China por entonces había empezado a unir sus considerables instalaciones de cría de monos (el país exporta más de 30.000 al año) con las nuevas herramientas genéticas, un esfuerzo que se ha convertido en una meca para los científicos extranjeros que necesitan monos experimentar.

Para crear los animales, Su y colaboradores en el Yunnan Clave de Laboratorio de Primates de Investigación Biomédica expuestos mono embriones a un virus que lleva la versión humana de la microcefalina. Se generó el 11 de monos, cinco de los cuales sobrevivieron a tomar parte en una batería de mediciones cerebrales. Los monos tienen cada uno entre dos y nueve copias del gen humano en sus cuerpos.

La ub a los monos plantear algunas preguntas inusuales acerca de los derechos de los animales. En 2010, Sikela y tres colegas escribió un libro llamado “La ética del uso de transgénicos a los primates no humanos para el estudio de lo que nos hace humanos“, en el cual llegaron a la conclusión de que el cerebro humano los genes nunca se deben añadir a los simios como los chimpancés, porque son muy similares a nosotros.

“Usted sólo tiene que ir a el Planeta de los Simios inmediatamente en la imaginación popular”, dice Jacqueline Glover, de la Universidad de Colorado bioético que fue uno de los autores. “Humanizar ellos es causar daño. Dónde viven y qué harían ellos? No crear un ser que no puede tener una vida significativa en cualquier contexto”.

Los autores concluyeron, sin embargo, que podría ser aceptable para hacer cambios a los monos.

En un e-mail, Su dice que él está de acuerdo en que los simios son tan cerca de los humanos que sus cerebros no debe ser cambiado. Pero los monos y los seres humanos último compartido un ancestro 25 millones de años. De la Ub, que alivia las preocupaciones éticas. “A pesar de que su genoma es cercana a la nuestra, también hay decenas de millones de diferencias,” él dice. Él no piensa que los monos se convertirá en algo más que monos. “Imposible mediante la introducción de sólo un par de genes humanos,” él dice.

Mono inteligente?

A juzgar por sus experimentos, el equipo Chino hizo de esperar que sus monos transgénicos podría acabar con el aumento de la inteligencia y el tamaño del cerebro. Es por eso que ponen las criaturas en el interior de las máquinas de resonancia magnética para medir su materia blanca y les dio computarizado de pruebas de memoria. Según el informe, los transgénicos, los monos no tienen cerebros más grandes, pero ellos lo hicieron mejor en un corto plazo, memoria de prueba, un hallazgo que el equipo considera notable.

Varios científicos piensan que los Chinos experimento no ha generado mucha información nueva. Uno de ellos es Martin Styner, de la Universidad de Carolina del Norte, equipo científico y especialista en la resonancia magnética que se encuentra entre los coautores de los Chinos informe. Styner dice que su papel se limita a la formación de los estudiantes Chinos para extraer el cerebro del volumen de datos a partir de imágenes de resonancia magnética, y que él considera la eliminación de su nombre de la de papel, que dice que no fue capaz de encontrar a un editor en el Oeste.

“Hay un montón de aspectos de este estudio que no se podía hacer en los estados unidos,” dice Styner. “Se plantearon cuestiones sobre el tipo de investigación y si los animales fueron atendidos apropiadamente.”

Después de lo que ha visto, y Styner dice que él no está mirando adelante a más de la evolución de la investigación sobre los transgénicos, los monos. “No creo que es una buena dirección,” él dice. “Ahora hemos creado este animal, que es diferente de lo que se supone debe ser. Cuando hacemos experimentos, tenemos que tener una buena comprensión de lo que estamos tratando de aprender, de ayudar a la sociedad, y que no es el caso aquí.” Un problema es que genéticamente modificados, los monos son caros para crear y cuidar. Con sólo cinco modificado monos, es difícil llegar a conclusiones firmes acerca de si realmente se diferencian de los monos normales en términos de tamaño del cerebro o de las habilidades de memoria. “Ellos están tratando de entender el desarrollo del cerebro. Y no creo que ahí”, dice Styner.

En un e-mail, Su acuerdo en que el pequeño número de animales era una limitación. Él dice que él tiene una solución, aunque. Él está haciendo más de los monos y también está probando la nueva evolución del cerebro de los genes. Uno que tiene su ojo en es SRGAP2C, una variante de ADN que surgió hace dos millones de años, justo cuando Australopithecus fue la cesión de la sabana Africana a los primeros seres humanos. Ese gen ha sido apodado el “interruptor de la humanidad” y la “falta de vínculo genético“, por su probable papel en la aparición de la inteligencia humana.

Su dice que él ha estado agregando a los monos, pero que es demasiado pronto para decir cuáles son los resultados.

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