En la primavera de 1665, un Inglés llamado Samuel Pepys anotó en su diario que él había sido “el café de la casa, donde todas las noticias de … la plaga creciente sobre nosotros en esta ciudad; y algunos de los remedios contra: algunas de decir una cosa y otros otra.” La peste había arrastrado a través de gran parte de Inglaterra y Europa en repetidas ocasiones que el siglo. Noticias de la última ola habría llegado a los Londinenses a través de la ejecución de las cuentas de la peste muertes destacados en los primeros periódicos y en los documentos de gobierno conocido como “la mortalidad de las facturas.”

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Jacqueline Wernimont es el Distinguido Presidente de la Humanidades Digitales y el Compromiso Social en la Universidad de Dartmouth. Wernimont es el autor de la Numeradas Vidas: la Vida y la Muerte en Quantum Medios de comunicación, los medios de comunicación una historia que descubre las historias detrás de las herramientas y tecnologías que usamos para contar, medir y pesar en nuestras vidas y realidades.

En cada pandemia desde el siglo 16, la gente ha tratado de contar los muertos y, a continuación, se ha argumentado sobre la manera correcta de conteo de enfermedades relacionadas con muertes y lo que esos muerte-números de teléfono que realmente significa. Pepys’ de Londres no fue la excepción. El semanal de cuentas de la cantidad de muertes en la ciudad eran voluminosos, desordenado, y, sospechoso de estar sujeto a errores humanos y la corrupción. Que fueron recogidos por los vendedores de la parroquia y de la “búsqueda de la mujer” con un poco de conocimientos especializados y de trabajo con grave riesgo para su propia salud. Pero Pepys y otros Londinenses dependía de estos locales, casi en tiempo real, y a veces contradictorios, que ejecuta la muerte cuenta como una clase de cívica algoritmo que podría ayudarles a programar sus compras, de viaje, de negocios y de trato, evitando la peste afectadas por los barrios de la metrópolis en crecimiento.

Para casi tan largo como nos han estado contando los muertos en las pandemias, las personas han trabajado para crear herramientas para evaluar los datos de forma rápida y sencilla. Los tabulados de datos, resúmenes, y las visualizaciones de trabajo no sólo para administrar la escala de la pandemia de la muerte cuenta, pero también los impactos económicos de un brote mortal. Apenas tres años antes de Pepys camino a la cafetería, su contemporáneo, John Graunt, había publicado su masiva Natural y Político de las Observaciones Hechas En el momento de las Facturas de la Mortalidad, que había tomado el semanal de Mortalidad Facturas de 1604 a 1660 y agregados en un gran conjunto de datos y la tabla de vida. Mientras Graunt a menudo se celebra ahora como un innovador en las estadísticas vitales y la demografía, comenzó su carrera como un mercero—hombres clothier—y su interés en los brotes virales en gran medida centra en su impacto en el negocio.

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Graunt observó que la mortalidad de los recuentos fueron un índice por el cual el “estado de la salud de la ciudad, en todo momento, aparecen” por lo que “los Ricos pueden juzgar de la necesidad de su eliminación, y Oficios-los hombres que conjeturas” sobre sus futuras perspectivas de negocio. Con ganas de conseguir el favor de los patrocinadores políticos y el Rey inglés, Graunt creado lo que podría ser el primer demográfica y epidemiológica de los argumentos de aquellos iglesia de entierro de los números. Como muchos ahora, Graunt estaba dispuesto a argumentar que “la problemática reclusiones de la Plaga a tiempo”, planteó injustificado “gran inconvenientes,” y él estaba ansioso por presentar los ciclos de la peste muertes como lo suficientemente previsible como para ayudar a aquellos de planificación de la universidad de sesiones, los procedimientos de la corte, y los grandes eventos públicos.

Principales enfermedades epidémicas han servido durante mucho tiempo como una ocasión para empresas y entidades de gobierno para colaborar en promover nuevos de vigilancia pública de los regímenes y las métricas. Antes de finales del siglo 19, American estadísticas de mortalidad fueron recopilados a nivel nacional sólo en el censo de 10 años; por lo demás, eran recogidos por los municipios pequeños y las comunidades religiosas. Luego vino el Cubano-Americano de la epidemia de fiebre amarilla de 1878, resultando en el Nacional de la Ley de Cuarentena, y el primer Boletín de Salud Pública, que más tarde se convertiría en el de los CDC morbidity and mortality Weekly Report.

El Boletín, como la mortalidad de las facturas, fue diseñado para dar a los gobernadores y autoridades portuarias visión de la salud—literal y metafóricamente—de los envíos internacionales de los oficios. Fuera de las grandes ciudades portuarias, en donde los negocios fue de conducción de vigilancia de la salud, hubo una mala inscripción de basado en el estado de salud del gobierno de oficinas, y las muertes en las sucesivas epidemias eran muy contados como resultado.

El 17 de siglo de la peste atormentado Anglo-Americana y Europea de las naciones por lo menos 60 años. A diferencia de la de 1878 brote de Fiebre Amarilla, que fue anulada con extraordinaria no voluntaria colonial exterminio de los mosquitos vectores, la peste devastó comunidades episódicamente durante más de una generación. Pepys la entrada en el diario sugiere que a pesar de tener el beneficio de Graunt del análisis estadístico, él y sus contemporáneos entendieron que desordenado mejor la información coincidía con la realidad en el terreno de la “limpiar” los datos que Graunt argumentó podría evitar cierres de empresas y el hogar de los partos.

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Como herederos de Graunt la arrogancia, estamos urgencia en la necesidad de formas de representar la incertidumbre de nuestro conteo y clasificación de prácticas para el público en general y a los políticos. En lugar de esfuerzos de recolección de datos que la máscara de la incompletitud y la confusión, necesitamos un lenguaje que exige que nos encontremos cómodos con no saber todavía. Al mismo tiempo, necesitamos que las pequeñas y locales de datos que nos pueden ayudar a determinar la mejor manera de ir sobre nuestras vidas.

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